Quantas espécies de tyrannosaurus existiram?

Pesquisadores acabam de publicar um artigo defendendo que os esqueletos atribuídos ao dinossauro mais famoso e um dos mais estudados do mundo, o T. rex, na realidade representam pelo menos três espécies distintas, o que gerou grande controvérsia no meio científico

Figura 1. Exemplar Tyrannosaurus rex em exposição no Naturalis – Museu de História Natural de Leiden, na Holanda CRÉDITO: FOTO DE ALEXANDER KELLNER

Tyrannosaurus rex – mais conhecido como T. rex – é, de longe, o mais famoso dos dinossauros, termo que significa, em tradução livre, ‘répteis terríveis’. A espécie foi descrita em 1905 por Henry F. Osborn (1857-1935), antigo presidente do Museu Americano de História Natural, tendo como base um punhado de ossos recuperados de camadas da Formação Hell Creek, em Montana, nos Estados Unidos. Desde então, já foram encontrados quase 50 espécimes, com um grau de completude do esqueleto variando de 5% até 90%, sempre em rochas dos Estados Unidos e Canadá formadas entre 68 e 66 milhões de anos atrás.

Alexander W. A. Kellner
Museu Nacional, Universidade Federal do Rio de Janeiro
Academia Brasileira de Ciências