Ciência de fronteira, ética e desenvolvimento

Se cada descoberta científica revela algo antes não sabido ou uma nova forma de ver um mesmo objeto de estudo, pode-se dizer então que algum tipo de fronteira está sendo ultrapassada nessa experiência original. O regozijo de alcançar um resultado inédito e seus desdobramentos promissores esbarra, no entanto, em limites éticos nem sempre muito bem definidos. Nesse aspecto, toda atenção é preciosa. Não se trata de frear o ritmo natural com que o conhecimento avança, mas de encontrar referências seguras que permitam que o desenvolvimento ocorra sem tentações ou excessos.

Inspirados no mote central da reunião anual da SBPC deste mês, Ciência Hoje oferece nesta edição uma reflexão sobre o tema, apresentando artigos sobre áreas hoje consideradas de fronteira. Da possível terapia com células-tronco – a mais moderna panacéia – ao controle cerebral de máquinas, da manipulação da matéria em escala nanométrica ao armazenamento da informação em nível atômico, várias são as revoluções esperadas. O grande desafio é encontrar o equilíbrio entre risco e oportunidade – algo como avançar com prudência.

Questões cruciais, como as mudanças climáticas globais provocadas pela ação do homem – leia-se poluição industrial, desmatamento e queimadas – e a necessidade de definir políticas adequadas para o aproveitamento dos recursos naturais amazônicos, também são discutidas neste especial. E ainda uma proposta alternativa para melhorar o sistema de ensino superior, tão centrado em aulas expositivas, que já vem sendo usado em algumas universidades.

Confira abaixo um breve resumo dos artigos que compõem este especial – todos eles estão disponíveis on-line em formato PDF a partir do link que você encontra ao final desta página. 

Fronteiras da ciência, ética e desenvolvimento
Vários cientistas e grupos de pesquisa brasileiros contribuem hoje para a chamada ‘ciência de fronteira’, em diferentes áreas do conhecimento. A CH celebra o fato através de textos em que alguns especialistas relatam recentes avanços científicos e avaliam os impactos que podem ter na sociedade. Por Franklin Rumjanek

Informação quântica: do teletransporte ao computador quântico
Há 50 anos, muitos físicos não ousariam sequer mencionar a idéia realizar experimentos com átomos ou partículas de luz individuais. Hoje, porém, essas diminutas entidades já são corriqueiramente isoladas em vários laboratórios do mundo, inclusive no Brasil. Por Luiz Davidovich

Pequenos RNAs: um mundo novo e revolucionário
A descoberta de novos mecanismos de controle de expressão de genes abriu uma perspectiva inovadora para os cientistas. São os pequenos RNAs, que impedem a produção de proteínas nas células, com amplo potencial de aplicações biotecnológicas. Por Maité Vaslin de Freitas Silva

Passeando pela fronteira da neurociência
Um resultado promissor, entre os avanços recentes nos estudos do cérebro, foi a criação da primeira interface cérebro-máquina, que usa apenas sinais elétricos neurais para movimentar braços mecânicos, o que pode beneficiar pacientes com problemas motores. Por Miguel A. L. Nicolelis

Terapias celulares: promessas e realidades
A esperança de cura para distúrbios e doenças vem atraindo a atenção para as células-tronco. Cientistas e médicos, porém, precisam levar em conta que a adoção das terapias celulares depende de maior conhecimento das interações entre células e tecidos, do tipo de lesão e da análise de cada paciente. Por Radovan Borojevic

As mudanças climáticas globais e a Amazônia
As mudanças do clima causadas pela emissão de poluentes pelo homem atraem hoje o interesse da ciência. Um aspecto importante nos estudos sobre esse tema é a influência da floresta amazônica nos processos climáticos globais. Por Paulo Artaxo

Nanotecnologia: manipulando a matéria na escala atômica
Cada vez mais se fala em nanotecnologia, tema que a ciência conhece há algum tempo, mas que agora vem atraindo a atenção de empresários e é considerado uma possível ameaça à humanidade por ambientalistas e filósofos. Mas, afinal, o que é nanotecnologia? Por Cylon Gonçalves da Silva 

A série especial de artigos sobre ciência de fronteira está disponível on-line em um único arquivo de formato PDF. Clique no ícone a
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