Verrugas são lesões que surgem na pele e que, em geral, desaparecem após algumas semanas ou meses. Na maioria dos casos, são causadas por um dos muitos tipos de vírus do grupo papiloma, permitindo o surgimento de lesões recorrentes ao longo da vida. Raramente surgem em crianças com menos de cinco anos, mas observa-se um aumento do número de pessoas que sofrem desse problema.

A infecção ocorre pelo contato direto, através de instrumentos como tesouras e facas contaminadas, com pequenas lesões de pele, ou ainda por relações sexuais. Com o passar dos anos, alguns tipos de vírus causam lesões que, se agravadas por certos fatores (excesso de radiação solar, diminuição da imunidade do organismo, propensão genética, abortos sucessivos, e outros fatores ainda desconhecidos), podem evoluir e se transformar em câncer, especialmente no colo do útero e na pele. A remoção cirúrgica é necessária em alguns casos, como no das verrugas de laringe, que podem até causar problemas respiratórios.

Ciência Hoje 167, dezembro 2000
Hermann Schatzmayr,
Departamento de Virologia,
Instituto Oswaldo Cruz.

      

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