Pergunta enviada por Lucia Santos, por correio eletrônico.

Imagine a Terra como um ovo: ela tem uma casca (a crosta terrestre), uma faixa macia (o manto) e um núcleo sólido. Essa casca é composta por placas rígidas, as placas tectônicas, que se empurram umas contra as outras devido ao movimento de convecção do ‘líquido interior’ da Terra, o magma.

Há 14 placas tectônicas principais na crosta terrestre, formadas há milhões de anos e que continuam em movimento de colisão ou de afastamento entre si. As colisões provocam uma compressão contínua nas placas que pode gerar a quebra ou a movimentação brusca de seus limites, causando terremotos. A maioria dos terremotos ocorre nessas regiões de limites de placas, mas nem todos.

A compressão pode se estender por toda a placa tectônica e encontrar regiões de fraqueza (falhas ou fraturas) que podem ser reativadas e gerar tremores de terra.

Estudos mostram que a região de Montes Claros (MG) contém uma importante falha geológica

Esse é, provavelmente, o caso de Montes Claros, em Minas Gerais. A placa sul-americana, onde está localizado o Brasil, apresenta muitas fraturas.

Estudos feitos pelo Observatório Sismológico da Universidade de Brasília (UnB) e pela Universidade de São Paulo (USP) têm mostrado que a região de Montes Claros (MG), onde recentemente ocorreram tremores, contém uma importante falha geológica. 

Análises preliminares indicam se tratar de uma ‘falha de empurrão’, causada por tensões geológicas naturais do tipo compressão de direção leste-oeste. Os tremores na região têm origem em profundidades entre 1 km e 2 km aproximadamente e em camadas de rochas cristalinas da parte superior da crosta, abaixo da camada de calcário. 
 

George Sand França
Observatório Sismológico
Universidade de Brasília

Texto originalmente publicado na CH 316 (julho de 2014). Clique aqui para acessar uma versão parcial da revista.

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