Lentes de qualidade, a preços baixos e prontos em apenas 10 minutos. Essa combinação se tornou possível recentemente graças a pesquisadores da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), que desenvolveram uma resina fabricada com componentes químicos disponíveis no mercado nacional para fabricação de lentes oftálmicas, utilizando a polimerização induzida por luz ultravioleta.

O procedimento pode ajudar a solucionar o problema de milhões de brasileiros que sofrem com problemas de visão e que não têm acesso a óculos devido ao alto custo.

As lentes são produzidas a partir da injeção da resina — material líquido um pouco mais viscoso que o mel — em um molde de vidro transparente. Em seguida, o sistema é colocado dentro de um reator e exposto à radiação ultravioleta para se tornar sólido. É esse processo de cura de resinas que permite a rápida fabricação das lentes. Com técnicas mais tradicionais, as lentes podem levar até 20 horas para ficar prontas.

“A ideia é produzir lentes em unidades móveis que possam ser levadas a locais de difícil acesso”

Segundo Edison Bittencourt, do Departamento de Tecnologia de Polímeros da Faculdade de Engenharia Química da Unicamp, que orientou a pesquisa, o desenvolvimento da resina com componentes encontrados no mercado brasileiro tem grande importância social, uma vez que óculos podem se tornar mais acessíveis à população.

“A ideia é produzir lentes em unidades móveis que possam ser levadas a locais de difícil acesso ou onde morem pessoas com menor poder aquisitivo, como as populações ribeirinhas da Amazônia”, explica. As unidades seriam equipadas com consultório e laboratório para fabricação das lentes, de modo que os pacientes pudessem obter o diagnóstico e sair com os óculos prontos em cerca de 40 minutos.

O uso da resina nacional reduz em aproximadamente 75% o custo do material para a produção de lentes, utilizando luz ultravioleta. De acordo com Bittencourt, a técnica também serve para a fabricação de lentes mais sofisticadas, como as fotocromáticas, anticondensação e antirrisco.

Camilla Muniz
Ciência Hoje / RJ

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