Em apenas um século, a temperatura da superfície terrestre aumentou cerca de 0,6°C, trazendo como ameaça drásticas mudanças no clima do planeta. Provavelmente, boa parte do aquecimento se deva à emissão dos chamados gases-estufa (sobretudo dióxido de carbono e metano), resultantes de atividades humanas, como queima de combustíveis fósseis e desmatamento. As hidrelétricas também são apontadas como tendo um papel importante no lançamento desses gases na atmosfera, piorando ainda mais o panorama.

Por outro lado, o tão falado agronegócio (produção agropecuária voltada para a exportação) vem provocando danos ao ambiente – em algumas áreas já se verificam processos acentuados de desertificação –, além de graves transformações sociais. Somado a isso, a água doce, antes usada como recurso inesgotável, está se tornando cada vez mais escassa em função de seu intenso uso industrial e agrícola, do crescimento populacional, e do acelerado aumento da poluição de rios e lagos.

E o que dizer de nossa cultura de desperdício? Mais de 200 mil toneladas diárias de lixo são produzidas no país e apenas 40,5% delas recebem destinação final adequada. Esses índices dizem bastante sobre o planeta e nos fazem pensar particularmente o futuro do Brasil. A industrialização no nosso país seguiu modelos altamente poluidores que não proporcionaram o tão esperado crescimento.

Diante dessa paisagem um tanto assustadora, qual o caminho a seguir? Parece haver uma única saída: um esforço conjunto para reduzir atividades essencialmente poluidoras (queimadas e desmatamentos, entre outras) e implementar políticas ambientais compatíveis com o crescimento econômico e o desenvolvimento social.

Isso é o que aponta uma série especial de sete artigos que apresentamos nesta edição. Neles, especialistas de diferentes áreas discutem alguns dos principais desafios ambientais enfrentados pelo Brasil. Confira a seguir o título, o autor e uma breve descrição dos pontos discutidos em cada artigo: 

Desenvolvimento e meio ambiente: uma falsa incompatibilidade
A idéia de que as políticas ambientais prejudicam o desenvolvimento é desmentida por estudos sobre a relação entre o desmatamento e indicadores econômicos e sobre o modelo adotado para a industrialização no país. Por Carlos Eduardo Frickmann Young

Padrão de consumo e degradação ambiental no Brasil
Uma análise dos níveis de degradação ambiental que cada classe de renda gera no Brasil revela que os ricos degradam mais, mas que sua participação na degradação é menor que sua participação na distribuição da renda. Por Ronaldo Seroa da Motta

O aquecimento global e o papel do Brasil
A emissão dos chamados gases de ‘efeito estufa’ está tornando a superfície da Terra cada vez mais quente. Se não for realizado um gigantesco esforço para reduzir o processo, o clima do planeta se alterará drasticamente. Por Carlos A. Nobre

Gases de efeito estufa em hidrelétricas da Amazônia
Uma imensa quantidade de metano, presentes na água contida nos reservatórios das hidrelétricas da Amazônia, é liberada para a atmosfera quando essa água sai pelos vertedouros, contribuindo para aumentar o ‘efeito estufa’. Por Philip M. Fearnside

O custo da água gratuita
A consciência de que a água em condições de uso torna-se cada vez mais escassa precisa ganhar força no Brasil, onde as culturas do desperdício e da água gratuita tornam crítica a situação dos recursos hídricos em algumas áreas. Por Paulo Canedo de Magalhães

Agronegócio e desertificação no Brasil
Considerado o principal motor do desenvolvimento do país, o agronegócio – a produção agropecuária apoiada em novas tecnologias e voltada para a exportação – vem provocando importantes danos aos principais biomas brasileiros. Por Dirce Maria A. Suertegaray

‘Zonas de sacrifício’ e ‘bota-foras’: os conflitos ambientais no estado
do Rio de Janeiro

Levantamento dos conflitos de caráter ambiental ocorridos nos últimos 15 anos em terras fluminenses indica como causas o enfraquecimento da ação das agências ambientais oficiais e as mudanças de ritmo da economia estadual nesse período. Por Henri Acselrad

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