Sobre mosquitos e problemas visuais

Pergunta enviada por Bianca Moraes, por correio eletrônico.

Sim, há insetos cuja picada pode provocar cegueira. No Brasil, diferentes grupos de insetos são chamados popularmente de mosquitos. Os insetos conhecidos como borrachudos na região Sul e como piuns no Norte – lembrando que cada povo indígena tem seus próprios nomes para designá-los – podem transmitir doenças que causam lesões oculares, podendo levar à cegueira.

Essas enfermidades – a oncocercose e a mansonelose – são causadas por vermes que se desenvolvem no nosso sistema linfático e/ou sanguíneo, após serem introduzidos pela picada do mosquito, alojando-se em nódulos por baixo da pele (no caso da oncocercose, provocada pelo Onchocerca volvulus) e nas veias do tubo digestivo (no caso da mansonelose, causada pela Mansonella ozzardi). A cegueira pode ocorrer quando o verme se instala no globo ocular.

Esses insetos são comuns ao longo dos rios, em cujas margens, na Amazônia, há várias cidades e comunidades. Com isso, infectam grande número de pessoas

A oncocercose é de origem africana e no Brasil, até o momento, está restrita às áreas indígenas ianomâmi e iecuana, no Amazonas e em Roraima. Já a mansonelose é de origem americana e há comprovação de que seus parasitas também podem provocar lesões oculares em diferentes graus de severidade.

Para o tratamento da primeira doença existe um programa do Ministério da Saúde que conseguiu reduzir significativamente a transmissão no país. Para a mansonelose, no entanto, que no Brasil atinge muito mais pessoas, ainda não temos tal tipo de programa.

Esperamos que isso possa ocorrer o mais breve possível, pois esses insetos são comuns ao longo dos rios, em cujas margens, na Amazônia, há várias cidades e comunidades. Com isso, infectam grande número de pessoas e a maior parte fica sem tratamento. O mais difícil é entender a razão da inexistência de um programa para mansonelose no país, uma vez que o remédio para as duas doenças, à base de ivermectina, é o mesmo.

Victor Py-Daniel
Instituto de Ciências Biológicas,
Universidade de Brasília

Texto originalmente publicado na CH 310 (dezembro de 2013).

Este texto foi atualizado para incluir a seguinte alteração:
Os vermes causadores da oncocercose e da mansonelose não vivem no nosso sistema linfático e/ou sanguíneo e se tornam infecciosos (atingindo as formas adultas) com a picada do mosquito, como foi dito anteriormente; eles se desenvolvem no nosso sistema linfático e/ou sanguíneo após serem introduzidos pela picada do mosquito. (14/03/2014)

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