As mil e uma utilidades das esponjas marinhas e suas bactérias

A associação desses animais aquáticos invertebrados com microrganismos é alvo de pesquisas para desenvolver medicamentos para tratar diferentes doenças e para criar processos capazes de combater até a contaminação ambiental.

Na hora do banho, na pia da cozinha, como matéria-prima de bolsas e peças de artesanato ou até para criar texturas em paredes. Ainda que suas versões sintéticas sejam mais comuns, as esponjas fazem parte do nosso cotidiano. Esponjas – ou poríferos – são animais invertebrados aquáticos que vivem fixos associados a uma superfície. Eles se alimentam pela filtragem de plâncton e de minúsculas partículas de matéria orgânica dissolvidas na água. A água penetra no corpo desses animais através de inúmeros poros, característica a que se refere o nome do grupo. Eles existem na Terra há mais de 600 milhões de anos e vêm despertando interesse cada vez maior da ciência.

Marinella S. Laport, Bruno Francesco Rodrigues de Oliveira e Jéssyca Freitas-Silva

Instituto de Microbiologia Paulo de Góes,
Universidade Federal do Rio de Janeiro

Guilherme Muricy

Departamento de Invertebrados,
Museu Nacional,
Universidade Federal do Rio de Janeiro

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