A química da vida

Se o fenômeno que chamamos vida fosse uma peça de teatro, ela teria cinco elementos químicos como atores principais e mais 20 como coadjuvantes. Cada um deles tem sua ‘vida e obra’ registradas na Tabela Periódica, que completa agora 150 anos.

Como escrevi em livro publicado em 2015, aprendi, com o químico britânico Peter Atkins, a olhar a Tabela Periódica como se fosse um continente. Ao norte, a pequena ilha do hidrogênio; ao sul, a grande e explosiva ilha dos lantanídeos e actinídeos, elementos radioativos e prontos a explodir.

De oeste para leste, os elementos vão do metálico ao gasoso, com uma espécie de deserto na região central, que se mostrou altamente produtivo para a humanidade. É ali que se encontram o ferro, o cobalto, o níquel, o ouro, a prata, entre outros elementos usados na metalurgia e eletricidade. A leste do deserto, os materiais semicondutores, que alimentam a indústria eletrônica.

Saindo do metafórico deserto central, em direção à costa leste, deparamo-nos com a região dos não metais. Nela e na fronteira com o deserto, estão os semicondutores. E, acima destes, o espaço da química da vida, ocupado pelo carbono, nitrogênio, oxigênio e fósforo.

Pode-se estranhar nessa lista acima a falta de hidrogênio e a inclusão do fósforo na química da vida. Calma, o hidrogênio é componente básico no fenômeno vida. Ele não está aí na relação porque ocupa outro espaço da Tabela Periódica – ele está sozinho naquela ilha do norte, lembra-se?

Agora, a estranheza em relação ao fósforo é porque ele atua meio que em surdina. Quando se fala em química da vida, logo se pensa em carboidratos. Mas, para se chegar ao carboidrato, há que se passar pelo fósforo, na forma de trifosfato de adenosina – a famosa molécula ATP –, a principal moeda de troca de energia nos sistemas biológicos. Esse ‘P’ da ATP é de phosphorus (fósforo, em latim). Essa história toda pode ser encontrada em disciplinas que tratem de bioquímica e biologia molecular.

Além desses cinco, o corpo humano requer outros 20 elementos para funcionar apropriadamente. Sendo um sistema complexo, é normal que nosso organismo use elementos químicos de boa parte da Tabela Periódica (figura). Para a formação da estrutura óssea, o corpo precisa de carbono, cálcio e fósforo. Para transportar oxigênio, usamos a hemoglobina, proteína complexa que faz isso com a ajuda de átomos de ferro em seu interior.

Elementos da Tabela Periódica com funções importantes para o bom funcionamento do corpo humano.
Crédito: Wikimedia commons

Fenômeno vital para o ser humano é a transmissão de sinais elétricos pelo cérebro. Como isso é possível, se nossas células (inclusive, as nervosas) são protegidas por uma membrana de ‘gordura’ (lipídios)? Resposta: ela permite o ingresso de certas substâncias (como os elementos citados), e o fluxo de cargas através dessas membranas é o que gera a corrente elétrica.

Esse fluxo é controlado pelos canais iônicos, proteínas que agem como ‘porteiros’ celulares. Os pulsos elétricos gerados nessa passagem são conhecidos como potenciais de ação. A ocasional interrupção desse processo pode gerar enfermidades.

Vejamos dois exemplos de quadros decorrentes dessa interrupção: i) se as células do coração pararem de gerar corrente elétrica – a qual faz a musculatura desse órgão contrair –, isso leva à cessação do bombeamento de sangue e a um ataque cardíaco; ii) quando há insuficiência do hormônio insulina no pâncreas, ocorre o fechamento do canal da ATP sensível ao íon do potássio (K+), evento que ativa a circulação do íon duplo de cálcio (Ca2+) e pode levar ao diabetes.

Como atores em uma peça teatral, a atuação harmônica de cada um desses 25 elementos é que garante a cada instante a encenação perfeita desse fenômeno que chamamos vida.

Carlos Alberto dos Santos
Instituto Federal de Educação
Ciência e Tecnologia do Rio Grande do Norte (Natal)

Matéria publicada em 22.07.2019

COMENTÁRIOS

  • Zandra

    Sensacional

    Publicado em 1 de agosto de 2019 Responder

    • klinger

      CONCORDO, PARABÉNS!!

      Publicado em 31 de março de 2021 Responder

  • Anônimo

    Muito perfeito e lindo tudo isto!

    Publicado em 5 de setembro de 2019 Responder

  • Thaís Regina Alves Fonseca

    Fantástico !

    Publicado em 5 de setembro de 2019 Responder

  • FRAN

    É o show da vida!

    Publicado em 6 de setembro de 2019 Responder

  • Daniele Villeroy

    AMEI! Forma leve de levar conhecimento! Coisas de quem ama o que faz…

    Publicado em 7 de setembro de 2019 Responder

  • Jennifer

    Encantada com a maneira sutil e delicada para explicar, realmente, esse fenômeno que somos!

    Publicado em 27 de janeiro de 2020 Responder

  • Fabiana de oliveira

    Nunca imaginei que teríamos tanta química assim em nosso corpo 😱😱

    Publicado em 11 de março de 2020 Responder

  • airton dalpiaz filho

    Parabens e sucesso pela maneira de conduzir saber ao ser humano

    Publicado em 31 de março de 2020 Responder

  • Sátila Vilanova

    Adorei! Muito bem explicado 🙂

    Publicado em 2 de abril de 2020 Responder

    • Anônimo

      Professora já li mas, como ainda estou me adaptando, preciso de um tempo

      Publicado em 24 de maio de 2021 Responder

  • Dienifer Correia

    Incrível!!

    Publicado em 25 de setembro de 2020 Responder

  • Tatiana Oliveira

    A vida é sim um fenômeno incrível e perfeito. Doutor está de parabéns pela seu entusiasmo demonstrado neste artigo. SImplesmente perfeito.

    Publicado em 13 de outubro de 2020 Responder

  • Paula Santos da Silva

    Texto excepcional. Completo, super explicativo e didático. Trabalho maravilhoso!

    Publicado em 13 de novembro de 2020 Responder

  • Gabriel Irineu

    Sensacional

    Publicado em 22 de novembro de 2020 Responder

  • VINICEBA ANOTA AE SEU LIXO HUMANO

    SIFUDE

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • rogerinho das quebrada

    olha eu achei o texto uma bosta

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • Paula tejando

    O de cima é gay

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • Pedro Renó

    Texto muito Bom!

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • Pedro Reno

    Ɑ͞ ̶͞ ̶͞ ̶̶͞ ﻝﮞ

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • CHAMA AE SEU GAY

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    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • Caio Crhistopher

    quem escreveu gosta disso Ɑ͞ ̶͞ ̶͞ ̶̶͞ ﻝﮞ

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

    • CHAMA AE SEU GAY

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      Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

    • Vanilda Correia da Silva

      ESTOU ENCANTADA COM A PERFEIÇÃO DA VIDA,TEXTO MARAVILHOSO BEM CLARO,PARABENS.

      Publicado em 9 de janeiro de 2021 Responder

  • daadada

    daewfa

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • dasdasda

    dadasd

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • CHAMA AE SEU GAY

    Carlos Alberto dos Santos
    Instituto Federal do meu ovo
    Ciência e Tecnologia do Rio Grande do Norte (Natal)
    rapa casa do carai zé

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • leo do zap

    bora veOlhosbora veOlhosse eu fosse da laudi eu ia se quem da laudiPonto de interrogação vermelho decorativoai o coringa apelaoCara de palhaçocoringa eu sou vc coringaCara de palhaço eu vou choraCara chorando muito eu to muito felizCara sorrindo com os olhos sorridentesaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • Enrico

    Maneiro

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • procura-se penis gordinho

    procura-se penis gordinho.
    contatar 98865-0765

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • A Sua proxima ressureição tinker

    Póvoa – Novo
    Não sou bela como a cindy, nem boa como a sharon, não tenho o charme da barbie, mas a lamber sou melhor q a lassie, em caso de dúvida ligue 98834-5490

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • Senhor Roberto

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    Minas Gerais
    Uberlândia, Uberaba e região
    Animais para agropecuária
    Triângulo Mineiro
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    Detalhes
    Categoria
    Animais para agropecuária

    Publicado em 23 de novembro de 2020 Responder

  • Jercia Luis

    gostei tanto obrigadaprofessor

    Publicado em 21 de janeiro de 2021 Responder

  • Regina

    Muito bom este artigo. Obrigada professor….estou inicindo meus estudos de bioquimica este semestre,

    Publicado em 31 de março de 2021 Responder

  • Francélio

    Excelente, conhecendo sobre funcionamento do organismo!!!

    Publicado em 1 de abril de 2021 Responder

  • Claudia

    Uauu sensacional

    Publicado em 2 de abril de 2021 Responder

  • Alessandra

    Que perfeição de palavras e combinações
    Parabéns 👏👏👏

    Publicado em 2 de abril de 2021 Responder

  • Alessandra

    Que perfeição de palavras e combinações
    Parabéns
    Sou do Rio de Janeiro
    Estudante de Nutrição

    Publicado em 2 de abril de 2021 Responder

  • JENNIFER SANTOS

    Parabéns

    Publicado em 6 de abril de 2021 Responder

  • Thainá

    Sensacional! Amei!

    Publicado em 7 de abril de 2021 Responder

  • SIRLEY SANTOS

    SIMPLESMENTE MARAVILHOSO.

    Publicado em 18 de abril de 2021 Responder

  • Rosana de jesus teixeira

    Parabéns amei.

    Publicado em 26 de abril de 2021 Responder

  • Rosana de jesus teixeira

    Eu adorei muito bom

    Publicado em 4 de maio de 2021 Responder

  • Juliane de Jesus de santana

    Muito bom o texto e enteressante .

    De oeste para leste, os elementos vão do metálico ao gasoso, com uma espécie de deserto na região central, que se mostrou altamente produtivo para a humanidade.

    Publicado em 25 de maio de 2021 Responder

  • Juliane de Jesus de santana

    Muito bom o texto e enteressante .

    De oeste para leste, os elementos vão do metálico ao gasoso, com uma espécie de deserto na região central, que se mostrou altamente produtivo para a humanidade.

    Publicado em 25 de maio de 2021 Responder

  • Elisabeth Klabunde

    Sensacional, Muito bem explicado, Texto interessante

    Publicado em 7 de agosto de 2021 Responder

  • Claudemiro.

    Nunca havia visto dessa forma. Deslumbrante!

    Publicado em 1 de setembro de 2021 Responder

  • Jaime Pereira

    SHOWWWW!!!!
    Muito bom esse modelo de aprendizado que leva ao conhecimento e ao entendimento.

    Publicado em 7 de setembro de 2021 Responder

  • Evaneide

    Muito bom. Amei o texto.

    Publicado em 7 de setembro de 2021 Responder

  • Angélica dos Santos Alvim Pereira

    Texto leve e inteligente! Parabéns!

    Publicado em 8 de setembro de 2021 Responder

  • Gilmara dos Santos Rosário de Jesus

    Boa tarde! Fiquei encantada e surpresa de como o nosso corpo precisa de tanta química para o seu perfeito funcionamento e, que quando algo não está em sintonia podemos adoecer, o conhecimento é libertador! Obrigada pela excelente explanação.

    Publicado em 10 de setembro de 2021 Responder

  • Gilberto Maçaneiro

    È um excelente explicação ao nosso corpo parabéns ótimo conhecimento…..

    Publicado em 11 de setembro de 2021 Responder

  • Thamyzy Brasil

    sensacional !!! uma bela ilustração da tabela da vida

    Publicado em 12 de setembro de 2021 Responder

  • Elisabeth Klabunde

    Parabéns, nunca pensei assim da Tabela Periodica. Muito bem explicado e de facil compreensao.

    Publicado em 20 de setembro de 2021 Responder

  • Marlei Pereira de Oliveira Silva.

    Que explicação ,me despertou em conhecer mais ainda a quimica.

    Publicado em 21 de setembro de 2021 Responder

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