Departamento de Bioquímica e Imunologia
Universidade Federal de Minas Gerais.

O geneticista Sérgio Danilo Pena, da Universidade Federal de Minas Gerais, reestreia na Ciência Hoje coluna que aborda genética populacional e evolucionária humana.

“Voltei, 

Aqui é meu lugar, 

Minha emoção é grande, 

A saudade era maior, 

E voltei pra ficar…” 

Osvaldo Nunes (1930-1991)

Por cinco anos, entre 2006 e 2011, publiquei na Ciência Hoje exatas 50 colunas sob o título Deriva genética. Agora, em outubro de 2022, estou de volta para, mensalmente, versar sobre temas variados de genética populacional e evolucionária humana.

Como mencionei em 2006, de acordo com o Houaiss, “deriva s.f.” é o “desvio de rota de um navio ou de uma aeronave causado por ventos ou correntes” e a expressão “à deriva” quer dizer “sem governo, ao sabor dos ventos e das correntes (…); dos acontecimentos”.

Deriva tem tudo a ver com o Brasil, começando pelo seu descobrimento. Afinal, diz-se que a frota de Pedro Álvares Cabral chegou aqui trazida por correntes marinhas, porque uma calmaria a havia deixado à deriva. No sentido de “sem governo”, a expressão também lembra o nosso país.

De qualquer maneira, Deriva genética, o nome da coluna, foi escolhido porque neste espaço pretendo abordar assuntos de interesse genético, mas de maneira casual, não sistemática, ao sabor dos acontecimentos e das novas descobertas. Portanto, esta continuará sendo uma coluna pessoal – em que discutirei tópicos que me fascinam. Planejo manter indispensável rigor científico, procurando, entretanto, temperá-lo com anedotas históricas e filosóficas.

Como aperitivo, registro aqui uma série de tópicos a serem cobertos nas próximas colunas:

  • Sequenciamento diagnóstico do exoma humano;
    Terapia genética;
  • Medicina de precisão;
  • A matéria negra do genoma;
  • A importância das populações de referência;
  • Evolução em tempo real;
  • As marcas genéticas que afirmam a evolução;
  • Por que não converso mais sobre raças humanas.

 

Acompanham, comentem e questionem. Será um prazer dialogar com vocês!

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