O dinossauro mais antigo da África

Museu Nacional/ UFRJ
Academia Brasileira de Ciências

Animal encontrado em rochas de cerca de 235 milhões de anos no Zimbábue corrobora hipótese de que os primeiros dinossauros estariam restritos à parte sul do supercontinente Pangeia, devido a fatores climáticos 

Mbiresaurus raathi, o dinossauro mais antigo da África encontrado até agora, retratado com outros animais que viveram no Zimbábue há cerca de 235 milhões de anos

CRÉDITO: ANDREY ATUCHIN

Na pesquisa sobre os dinossauros, apesar dos avanços alcançados nos últimos anos, ainda existem diversas perguntas a serem respondidas. Uma das principais está vinculada à distribuição das primeiras formas desses répteis, que surgiram no período Triássico, há aproximadamente 230 milhões de anos. Naquele tempo, todos os continentes da atualidade estavam unidos em um único ‘supercontinente’ chamado de Pangeia. 

Apesar do intenso trabalho de coleta realizado em diferentes partes do planeta, somente algumas poucas regiões apresentam dinossauros triássicos, concentrados no Brasil e na Argentina e, em menor quantidade, na Índia. Agora, um grupo liderado por Christopher Griffen, do Instituto Politécnico e Universidade Estadual da Virgínia (Virginia Tech), nos Estados Unidos, fez uma importante descoberta no Zimbábue: um depósito contendo os restos de dinossauros mais antigos do continente africano, que ajudam a explicar as razões da limitada distribuição das primeiras espécies desse grupo pelo planeta. 

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