Evidências de que pterossauros regurgitavam

Museu Nacional/ UFRJ
Academia Brasileira de Ciências

Análise detalhada de esqueletos fósseis associados a acúmulos com escamas de peixes encontrados em rochas jurássicas revela que esse grupo de répteis alados podia expelir voluntariamente pela boca restos de alimentos indesejados  

CRÉDITO: ILUSTRAÇÃO ADOBE STOCK_PTEROSSAURO ILUSTRAÇÃO 3D

O conhecimento sobre o sistema digestivo em espécies fósseis tende a ser muito limitado, sobretudo pelo fato de que dificilmente tecidos moles, incluindo os da região estomacal, são preservados. Ainda mais raras são as evidências encontradas nas rochas que podem dar pistas da alimentação de um organismo.

No caso dos pterossauros, que são os primeiros vertebrados a desenvolverem o voo ativo, informações sobre suas presas ou de onde obtinham seu sustento são ainda mais escassas quando comparadas às de outros vertebrados extintos, como dinossauros e crocodilomorfos fósseis. Os hábitos alimentares desses ‘dragões do passado’ são geralmente inferidos pela dentição e pela forma da parte anterior do crânio.

Um estudo publicado recentemente por Shunxing Jiang e colegas na prestigiosa Philosophical Transactions of the Royal Society B apresenta as primeiras evidências concretas de que os répteis alados podiam regurgitar o alimento. Os autores conseguiram estabelecer que alguns pterossauros podiam contrair voluntariamente os músculos estomacais para expelir partes indesejadas do alimento.

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