Fungos, grave ameaça à saúde

Instituto Carlos Chagas, Fundação Oswaldo Cruz (PR)
Instituto de Microbiologia Paulo de Góes, Universidade Federal do Rio de Janeiro

As infecções causadas por fungos provocam 2 milhões de mortes anualmente em todo o mundo, além de prejudicar a inserção social e, possivelmente, a saúde mental dos afetados. Não existem vacinas antifúngicas licenciadas e há poucas classes de medicamentos disponíveis para uso clínico. São poucas as doenças fúngicas que dispõem de testes rápidos para diagnóstico preciso. Para mudar esse cenário, é necessário fortalecer a capacidade laboratorial, aumentar os investimentos em pesquisa e inovação e traçar estratégias para melhor intervir na saúde pública.

CRÉDITO: IMAGENS ADOBE STOCK

Em 2013, foi lançado um jogo eletrônico, de tom apocalíptico, no qual humanos poderiam ser infectados por um fungo chamado Cordyceps. No jogo, esse fungo passava a controlar as mentes das pessoas infectadas, dando a elas ímpetos canibalísticos. Esse jogo, chamado ‘The Last of Us’ (o último de nós, em tradução livre), inspirou, 10 anos depois, o lançamento de uma série televisiva, que retratou uma grande ameaça à vida humana imposta pelas infecções causadas pelo fungo Cordyceps

Naturalmente, todos os elementos do jogo e da série eram fictícios; inclusive, a infecção fúngica. Cordyceps infecta formigas e, de fato, altera seu comportamento, mas é incapaz de causar qualquer dano a humanos. Entretanto, o lançamento da série televisiva criou um cenário nunca visto antes na área de doenças causadas por fungos: grande mídia, pesquisadores e estudantes de diferentes áreas manifestaram grande curiosidade pelo impacto que doenças fúngicas poderiam ter sobre a saúde humana.

Formiga da Nova Guiné morta como consequência de infecção por fungo

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