Barreira para raios cósmicos

Onde e como são acelerados os raios cósmicos galácticos? Essa é uma pergunta já secular sobre esses núcleos atômicos ultraenergéticos que viajam pela Via Láctea e podem atingir a Terra. Agora, trabalho recente acrescenta dado importante para ajudar a responder a essa questão.

A compreensão da origem dos raios cósmicos é uma das questões centrais da astrofísica há já mais de um século. Formando um mar de partículas carregadas altamente energéticas que se difundem pela Via Láctea (nossa galáxia), por dezenas de milhões de anos, até caírem sobre a atmosfera terrestre, como uma fina e persistente chuva, os raios cósmicos estão longe de ser um componente fantasmagórico e sem importância da Via Láctea. 

Ulisses Barres
Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas (RJ)

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