Matéria escura
Para entender esse ainda misterioso componente do universo

Faça uma lista mental de tudo ao seu redor, tudo mesmo. Inclua nela até mesmo coisas invisíveis, como o ar e micro-organismos. Agora, some estruturas gigantescas, como planetas, estrelas, galáxias, aglomerados… Tudo isso perfaz só 5% do universo. E os outros 95%?
Eis um dos maiores mistérios da cosmologia moderna. Neste artigo, você conhecerá a matéria escura, que preenche cerca de um quarto do cosmo.

Parte do que sabemos sobre o universo chega até nós por meio da luz. Basta olharmos para o céu à noite para ver milhares de estrelas a olho nu. Desde que o físico e matemático italiano Galileu Galilei (1564-1642) apontou seu telescópico rudimentar para o céu de Veneza, o universo se iluminou ainda mais. 

Contando com telescópios cada vez mais modernos, conseguimos construir um filme da história do universo, com base em uma série de instantâneos de diferentes épocas, de momentos mais recentes até seus primórdios, quando ele tinha aproximadamente 380 mil anos de existência. 

Larissa Santos
Centro de Gravitação e Cosmologia
Universidade de Yangzhou (China)

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