O terceiro texto da série de colunas sobre a origem da vida apresenta os avanços e problemas da compreensão sobre diferentes aspectos do surgimento do primeiro organismo vivo.

Um experimento relativamente simples feito em 1953 pelos químicos americanos Stanley L. Miller (1930-2007) e Harold C. Urey (1893-1981) causou grande alvoroço entre os cientistas na época. Eles reproduziram em laboratório a atmosfera existente logo após o surgimento da Terra e, com descargas elétricas, conseguiram gerar aminoácidos, que são moléculas orgânicas simples.

Muitos imaginavam que a criação em laboratório de um ser vivente a partir de moléculas orgânicas seria uma questão de tempo. Apesar do otimismo inicial, décadas se passaram e a façanha não apenas deixou de ser realizada, como cresce a cada dia a percepção de que ainda estamos muito longe disso.

Alexander W. A. Kellner

Museu Nacional, Universidade Federal do Rio de Janeiro
Academia Brasileira de Ciências

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