Instituto de Física
Universidade Federal Fluminense

Todo mundo já passou por algo parecido: acabou de vestir uma blusa e, logo em seguida, o acidente: alguém derrama água em você e… tudo bem, é só água, vai secar. Mas, por alguns minutos, há uma mancha mais escura notável na camisa. O que aconteceu?

Para entender esse fenômeno, temos que saber um pouquinho mais sobre a natureza da luz e como ela se propaga em diferentes meios.

A luz é uma onda eletromagnética que se propaga no vácuo e em meios materiais, assim ela chega até nós a partir do Sol (propagação pelo vácuo) e atravessa o ar, o vidro, a água (propagação por meios materiais). Além disso, a luz do Sol ou qualquer outra fonte de “luz branca” é uma mistura de cores. Tem vermelho, verde, laranja, azul…

Quando a luz branca incide em uma “blusa azul seca” (pode ser qualquer cor, só estamos usando azul como exemplo), ela reflete o azul em todas direções, porque a superfície é rugosa, e absorve o resto das cores. Isso é o que se chama de reflexão difusa. Note que quando falamos “azul” não é uma cor com frequência bem definida, mas uma mistura de cores centrada em uma certa frequência.

Quando se derrama água nessa superfície, o tecido absorve uma parte e se forma uma película de água. A luz que incide agora atravessa essa película, e é refletida pela superfície em todas as direções. Uma parte atravessa a película para o ar, mas outra é refletida internamente ao tentar sair da água para o ar, retornando para o tecido, podendo ser absorvida.

Uma série de reflexões desse tipo diminui a luz que está sendo emitida pela blusa, o que a torna mais escura.

Em breve, a blusa ficará seca e tudo voltará ao normal, com uma cor homogênea. Nesse meio tempo, pudemos apreciar um fenômeno simples e fascinante.

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