Uma das consequências de uma crise como a atual pandemia é reforçar algo que as nações desenvolvidas há muito já perceberam: o valor da ciência – em seu sentido mais amplo – na solução de grandes problemas. 

A curiosidade pelo desconhecido sempre foi um dos grandes motivadores para buscarmos novas explicações sobre o mundo que nos cerca. Tentar desvendar o cosmos é um desafio sem fim, mas essa motivação, muitas vezes, traz soluções para questões (teóricas ou práticas) importantes.

Um avanço ou uma nova ideia podem não ter grande importância no momento em que surgem, mas, no futuro, podem ser a solução de um grande problema. Nessas ocasiões, a chamada ciência básica pode fazer toda a diferença.

Hoje, vivemos uma situação única para nossa geração. Um vírus – estrutura minúscula, com cerca de 100 bilionésimos de metro (ou 100 nanômetros) – já infectou, até o momento, mais de 100 milhões de pessoas e provocou a morte de aproximadamente 2 milhões delas no planeta.

Adilson de Oliveira

Departamento de Física,
Universidade Federal de São Carlos (SP)

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