Departamento de Física
Universidade Federal de São Carlos (SP)

Tente imaginar o mundo sem a eletricidade. Impossível. Razão: ela é provavelmente o insumo mais importante da sociedade. A ciência a domou e a fez trabalhar em prol da humanidade. Um dos grandes desafios hoje é produzi-la sem poluir (ainda mais) o planeta 

CRÉDITO: ADODE STOCK

É provável que, em nossa sociedade, o insumo mais importante seja a eletricidade, pois praticamente todas as tecnologias dependem dela. Do uso em nosso cotidiano à produção de bens de consumo, à iluminação das cidades e ao funcionamento de meios de transporte… a eletricidade é essencial.

Enquanto você lê este texto, milhões de computadores e smartphones estão processando informações. Conectados em escala global, transmitem dados por meio de impulsos elétricos que navegam tanto como ondas eletromagnéticas quanto através de redes físicas (fibras ópticas, por exemplo).

O desenvolvimento de dispositivos elétricos e eletrônicos começou no século 19. Marco importante: a descoberta da indução eletromagnética, feita pelo físico britânico Michael Faraday (1791-1867). Nesse fenômeno, ocorre a produção de corrente elétrica sempre que um meio condutor (metal, por exemplo) é submetido a um campo magnético que varia no espaço ou no tempo.

A indução – base para a operação de transformadores, geradores e motores elétricos – permitiu produzir eletricidade em larga escala.

A produção de eletricidade se dá principalmente em grandes usinas. No Brasil, a maior parte vem de usinas hidroelétricas. Nelas, a água acumulada em represas, ao cair, movimenta grandes turbinas, que, por sua vez, geram eletricidade por indução eletromagnética.

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