Por dentro da complexa rede de proteção da vida

Instituto de Microbiologia Paulo de Góes
Universidade Federal do Rio de Janeiro

Conduzido pela história de pessoas que lidam com doenças associadas ao sistema imune, livro aborda, de forma acessível, desde o nascimento da imunologia até os principais conceitos e avanços mais recentes da área

Vacinas, testes imunológicos, anticorpos, imunidade humoral e celular, linfócitos e tempestade de citocinas. Palavras que a maioria de nós nunca tinha ouvido falar agora fazem parte do nosso vocabulário e são onipresentes em jornais, rádio, TV, jantares de família e até no bate-papo no barzinho da esquina. Quando esses termos começaram a aparecer, muitos correram para o Google para se informar. Outros buscaram ajuda de amigos cientistas ou profissionais da saúde, que, como eu, foram bombardeados de mensagens e áudios nos nossos smartphones com dúvidas infindáveis.

Mas a verdade é que a maioria das pessoas usa essas palavras meio sem entender o que realmente significam. E isso é normal! Eu sou formado em microbiologia e imunologia há mais de 20 anos, dou aula em cursos universitários de ciências da vida há 15 anos e posso afirmar categoricamente que uma das disciplinas mais temidas entre os alunos é a imunologia. O sistema imune humano possui um número enorme de tipos celulares e moléculas, que se relacionam entre si em uma coreografia complexa e altamente adaptável, para proteger nosso corpo. Entender esses conceitos é um desafio até mesmo para os cientistas que estudam imunologia.

Apesar dessa enorme complexidade, Matt Ritchel faz um trabalho impecável em Imune, um livro primoroso para explicar esses conceitos que deixam qualquer estudante de ciências da vida com os cabelos arrepiados. A ciência da imunologia, embora centenária, vem evoluindo a passos largos, e a descoberta de tipos de células completamente novos no nosso corpo, assim como os mecanismos de defesa associados a eles, acontece com uma frequência assustadora. Esses avanços e descobertas possibilitaram o desenvolvimento, em um ritmo frenético, de novas terapias para o tratamento de infecções, doenças autoimunes e câncer.

Imune: A extraordinária história de como o organismo se defende das doenças
Matt Ritchel. Tradução: Bruno Fiuza
HarperCollins, 2019, 400p.

Relato histórico e atual

É uma tarefa dificílima reunir, na mesma obra, um relato histórico da ciência da imunologia e, simultaneamente, apresentar as novidades do campo. E fazer tudo isso em uma linguagem palatável já é digno de aplausos. Matt Ritchel, jornalista que já recebeu um Prêmio Pulitzer, dado a pessoas que realizam trabalhos de excelência na área, entrevistou dezenas de cientistas para descrever o que ele chama de uma “força de paz sempre vigilante e onipresente no festival da vida”. Felizmente para o leitor, o autor consegue nos guiar de uma forma humana e acessível através dessa floresta de células dendríticas, neutrófilos e anticorpos.


É uma tarefa dificílima reunir, na mesma obra, um relato histórico da ciência da imunologia e, simultaneamente, apresentar as novidades do campo. E fazer tudo isso em uma linguagem palatável já é digno de aplausos

Ao longo do livro, somos apresentados a quatro pessoas que, de diferentes maneiras, tiveram suas vidas tocadas pela ciência da imunologia: duas mulheres, profissionais liberais e executivas de sucesso, que sofrem de doenças autoimunes; um paciente com HIV com uma história de vida surpreendente e intrigante; e um amigo de infância do autor, que foi afligido por um tipo de câncer que afeta células do próprio sistema imune (um linfoma) e cuja história é o principal fio condutor do livro. Ao falar sobre as experiências dessas pessoas lidando com suas condições, Ritchel constrói uma narrativa que entrelaça a história da imunologia desde o seu nascimento, com a descoberta das células fagocíticas pelo biólogo franco-russo Elias Metchnikoff (1845-1916) e a descrição dos anticorpos pelos biólogos alemães Emil Behring (1854-1917) e Paul Ehrlich (1854-1915), até os tempos atuais, em que novas terapias, chamadas de imune checkpoints e CAR-T cells, surgem como esperança na vida de pessoas acometidas por câncer. O autor também conta boa parte da história de um imunologista que se tornou figura pública durante a pandemia de covid-19, o médico norte-americano Anthony Fauci (1940-).

 

Minucioso e acessível

Apesar de minucioso e completo, o livro é escrito para um público amplo, é voltado para curiosos e pessoas que gostariam de entender mais sobre essa fascinante e extremamente complexa rede de proteção que evoluiu para defender nosso corpo de doenças, mas não necessariamente pretendem obter um diploma em imunologia. Especialistas na área podem franzir a testa para certas simplificações usadas pelo autor. É compreensível.

Mas o resultado é uma obra que ensina e cativa enquanto conta histórias pelas quais nós todos podemos nos sentir acolhidos, seja porque conhecemos alguém que sofreu ou sofre de uma doença autoimune ou câncer ou já foi acometido por uma infecção causada por um microrganismo invasor que desafia o sistema imune, seja porque simplesmente queremos entender um pouco melhor sobre esse conjunto de termos e conceitos de imunologia com os quais fomos obrigados a nos familiarizar nos últimos dois anos. Qualquer que seja o seu motivo, Imune é um livro que não decepciona. E pode ter certeza de que vai ajudar a impressionar a audiência da próxima roda de conversas sobre vacinas e anticorpos!

Leandro Lobo
Instituto de Microbiologia Paulo de Góes,
Universidade Federal do Rio de Janeiro

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