Peste Antonina:
a primeira pandemia do mundo antigo

Uma doença que possivelmente surgiu na China, espalhou-se rapidamente pelo mundo devido à grande circulação de pessoas e gerou milhões de mortes. Uma doença com notícias falsas relacionadas à sua origem. Uma doença que provocou a fuga dos mais abastados para refúgios no campo, levando contaminação às áreas rurais. Apesar das semelhanças com a pandemia de covid-19, todas essas características são da epidemia da Peste Antonina, que atingiu duramente Roma e toda a bacia Mediterrânica (hoje Europa, Ásia e África) no século 2 d.C., no auge do poder do Império Romano. A doença foi responsável pela primeira pandemia de que se tem registro.  

Inúmeras epidemias se sucederam ao longo da história. Sobre algumas delas, dispomos de documentação abundante para estudos; no entanto, quanto mais distantes no tempo e no espaço estão esses eventos, mais difícil é a sua análise. Os primeiros registros históricos de epidemias provêm do Mundo Antigo, da bacia mediterrânica (Mesopotâmia, Egito, Grécia, Roma, Judeia etc.). Vêm dessa região também todos os termos utilizados até hoje para designar a contaminações por doenças em grande escala (como epidemia, pandemia, peste e praga). Os romanos utilizavam a palavra pestis para descrever grandes destruições, catástrofes ou calamidades, inclusive as epidêmicas. Os gregos adotavam o termo epidemios (epi e demos, que significam ‘sobre o povo’), nosos (doença) ou loimos (praga/peste). Hoje, nós também usamos a palavra pandemia (pan e demos, que significam ‘sobre todo o povo’), para designar doenças em escala global, como caracterizamos a covid-19.

Deivid Valério Gaia
Instituto de História,
Universidade Federal do Rio de Janeiro

CONTEÚDO EXCLUSIVO PARA ASSINANTES

Para acessar este ou outros conteúdos exclusivos por favor faça Login ou Assine a Ciência Hoje.

Seu Comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Outros conteúdos desta edição

614_256 att-52974
614_256 att-52868
614_256 att-52756
614_256 att-52736
614_256 att-52727
614_256 att-52718
614_256 att-52709
614_256 att-52690
614_256 att-52663
614_256 att-52650
614_256 att-27650
614_256 att-52525
614_256 att-52592
614_256 att-52508
614_256 att-52516

Outros conteúdos nesta categoria

725_480 att-79058
725_480 att-79037
725_480 att-79219
725_480 att-78924
725_480 att-78884
725_480 att-78680
725_480 att-78625
725_480 att-78617
725_480 att-78228
725_480 att-78208
725_480 att-78192
725_480 att-78176
725_480 att-77561
725_480 att-77521
725_480 att-77475