O núcleo do demônio

Após o fim da Segunda Guerra Mundial, a esfera de Rufus, uma potencial bomba nuclear que nunca foi detonada, mas usada para pesquisa, fez duas vítimas fatais no laboratório de Los Álamos (EUA). Usada sem sucesso em testes nucleares, ela foi finalmente derretida

Um ano antes do início da Segunda Guerra Mundial (1939-1945), o químico alemão Otto Hahn (1879-1968) e os físicos austríacos Lisa Meitner (1878-1968) e Otto Frisch (1904-1979) fizeram um experimento que determinaria parte do desfecho da futura guerra. O experimento era simples: pegar átomos do elemento urânio e bombardeá-los com nêutrons. Como resultado inesperado, obtiveram átomos de bário. Além disso, a soma das massas desses átomos não batia com a massa do átomo original, ou seja, parte da massa havia desaparecido.

Roberta Duarte
Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas
Universidade de São Paulo

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