Os detetives da microbiota

Os microrganismos existem em abundância no planeta Terra, mas boa parte deles ainda é desconhecida. Para descobrir novos tipos desses seres microscópicos e investigar suas funções no ambiente, pesquisas que empregam uma abordagem denominada ‘metagenômica’ estão sendo desenvolvidas mundo afora, da Bahia à Antártica. Os resultados comprovam que a maioria dos microrganismos não é apenas danosa, como muitos acreditam; com frequência, esses seres funcionam como guardiões dos animais e do meio ambiente.

Nossos olhos não são capazes de ver, mas, em uma simples gota d’água do mar, podem ser encontrados milhões de bactérias e bilhões de vírus. Talvez, justamente por serem invisíveis para nós, não paramos para pensar que microrganismos são tão abundantes em nosso planeta – eles existem até em quantidade muito maior que os animais.


Os microrganismos são fundamentais para a vida humana, pois fornecem nutrientes, ajudam a regular o sistema imune e até influenciam no nosso comportamento

A maioria das bactérias e dos vírus que vivem no mar, no ar, no solo e em nosso próprio corpo é completamente desconhecida, apesar de, cada vez mais, ser reconhecida a importância dos microrganismos para a nossa saúde e, também, do planeta.

Mesmo ainda sabendo muito pouco sobre a diversidade microbiana, entendemos que os microrganismos têm papel crucial em ciclos da matéria, como os do carbono e do nitrogênio, ajudando na regulação do clima. E são fundamentais também para a vida humana, pois não são somente causadores de doenças, como muitos pensam e temem, mas também fornecem nutrientes, ajudam a regular o sistema imune e até influenciam no nosso comportamento.

Pedro Meirelles
Instituto de Biologia,
Universidade Federal da Bahia

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