Vírus sob a lente da história

O nome desses microscópicos agentes causadores de doença remonta à Grécia Antiga, mas sua descrição como partículas que infectam humanos ocorreu no início do século 20, após importantes contribuições de cientistas ao longo do tempo.

CRÉDITO: À ESQUERDA, SCIENCE HISTORY INSTITUTE/FILTRO PASTEUR-CHAMBERLAND.À DIREITA, PASTEUR GERM PROOF_FILTER, C. 1890, PASTEUR-CHAMBERLAND FILTER CO., DAYTON, OHIO – MUSEUM OF SCIENCE AND INDUSTRY_(CHICAGO)

O primeiro uso do termo ‘vírus’ remonta à Grécia Antiga há mais de três milênios. Como descrição de um agente patogênico (capaz de causar doença), essa palavra foi inicialmente cunhada pelo médico italiano Girolamo Fracastoro (1478-1553) em 1546, como uma referência ao termo homônimo que, em latim, significa veneno. 

Victor Barreto S. Brasil
Universidade Virginia Commonwealth (EUA)

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